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亚马逊结局如何?

贝塞默 (Bessemer) 的仓库工人可能会得到工会的改造,mgm集团美高梅 (Teamsters) 将商业巨头视为他们的目标,而拜登 (Biden) 政府中的反垄断势头可能正在增强。现在怎么办?

在亚马逊仓库,一名身穿橙色安全背心的工人推着一车包裹。
罗尼哈特曼/法新社/盖蒂图片社

上周,陷入困境的亚马逊员工和组织者收到了一份难得的政府礼物——事实上是两份。国家劳资关系委员会发布了一份 裁决 表示亚马逊官员已经 非法干扰 随着工会选举在一个仓库 贝塞默 (阿拉巴马州),并建议选举,其中 记录 应再次举行 1,798 票反对工会和 738 票赞成。 NLRB 的第二项裁决宣布亚马逊也非法 受到干扰 在史坦顿岛的一家工厂进行工会组织,亚马逊员工在那里没收了一名工人的组织文献。

这些决定一起代表了可靠的(如果不够)谴责亚马逊残酷的破坏工会的努力,其范围从预期的解雇组织者, 诽谤工人 在媒体上,分发反工会的小册子和短信,监视工人,实施新的工作时间表,这使得在职组织变得更加困难——对于模糊的反乌托邦——修补 交通灯的时间 在 Bessemer 仓库附近并说服美国邮政服务 - 具有很大的胁迫和影响,随后被释放 电子邮件泄露——在公司场所安装一个邮箱,在那里可以很容易地监视选票。如果该决定得到 NLRB 高级当局的支持,今年秋天可能会再次举行选举。从那时起,组织者将吸取一些教训,但危险在于亚马逊的领导层也吸取了教训。

正如我们所知,亚马逊的终结可能不会持续数年——或者可能永远不会到来——但早期阶段现在可能已经显现,在 贝塞麦,阿拉巴马州,在纽约的工会运动中, 欧洲仓库罢工和草根社区抗议亚马逊的新设施。这 车友会,该国最大的之一,拥有 承诺 将大量资源投入到“在亚马逊建立工人力量”的长达一代人的努力中,同时在公司庞大的仓库群岛中进行组织。

驯服亚马逊的努力也远远超出了工会。它涉及 反垄断监管机构,国会,以及越来越多的城镇和城市的基层努力,他们知道在亚马逊工厂发生的事情已经 深远的潜在影响 对他们的社区——从污染到税收减免,到医疗保健,再到企业权力和政治影响力。随着潜在的反垄断行动即将开始——国会通过的六项反垄断法案中的一项可能导致像亚马逊这样的大型科技公司分崩离析——以及有组织的劳工和mgm集团美高梅家背后的一些能量,有一个潜在的机会来想象更多谦虚的亚马逊可能是。这样的亚马逊可能很难识别: 这将是远远不同的东西 一家市值 1.7 万亿美元的公司,它通过一种最低限度的劳动力成本和超低价格模型来主导市场,这种模式会压榨供应商并排挤竞争对手。 (这种模式与工作场所监控一起,亚马逊已帮助通过 电子商务等行业.) 如果劳工和反垄断者获胜,亚马逊会是什么样子?亚马逊的命运对美国经济的预示比我们可能意识到的要多得多:它影响我们的工作、购物和生活方式,并且对数百个拥有亚马逊设施的社区和在那里工作的人产生严重影响。所以问题是:亚马逊可以被驯服吗?还是超越了改革?


亚马逊增长的一个关键因素是它获得了看似无底的不稳定劳动力池。该公司已表现出愿意容忍甚至鼓励 令人难以置信的高周转率 对于其仓库工人。在原因中,根据一份来自 国家就业法项目,是工人要求的生产力配额吗:“亚马逊全国各地的工人报告说,他们受到不可持续的快速生产力要求的影响,导致受伤和精疲力竭。工人们描述将他们的身体推到边缘以避免因缺少配额而自动终止。该公司自己记录的数据证实了他们的说法,显示亚马逊仓库的受伤率高得惊人。” (目前在加利福尼亚州立法机构中徘徊的一项法案, AB 701,将要求像亚马逊这样的雇主对工作配额保持透明。)

预计公司的雇佣结构中会出现突然的伤害和快速的人员流动。根据 NELP 的报告,“亚马逊依赖于一种极端高流失率的模式,不断更换工人,以维持危险和艰苦的工作节奏需求。”在亚马逊建立履行中心的县,仓库工人的流动率飙升。其他 学习 发现全国亚马逊仓库工人的流动率约为每年 150%。

这种大周转模型是设计使然。这使得工人,尤其是激进的工人,更难以坚持并致力于组织起来。 (它也有——也许是无意的——影响渗透到当地社区,因为人们看到他们的朋友和家人经常被不透明的算法解雇或被 仓库工伤.) 尽管发生了这种变动,但根据亚马逊执行董事 Sheheryar Kasooji 的说法,这种流行病一直是亚马逊工人战斗的分水岭。 仓库工人资源中心. “去年是一个决定性的时刻,”他告诉我,“我们所知道的关于亚马逊和其他大型跨国公司的所有事情都被证明不仅是真实的,而且比我们想象的更极端,就他们的能力而言就能够巩固权力而言,从其他人在大流行期间遭受的苦难中获利。”

作为仓库组织者,Kasooji 谈到了健康、安全和高工资等基本需求。但他也谈到了草根社区的努力,这些努力可能与塑造亚马逊运营方式的任何事情一样多。他称加利福尼亚的内陆帝国为他生活和工作的地方,那里有许多分销和 仓库设施 对于许多公司来说,“一个工业区,而不是一个公司城镇”。

“每个人都知道有问题,”Kasooji 说。 “每个人都知道亚马逊是这个问题的一部分。这是关于说,好吧,我们该怎么办?”

答案的范围很广,从无声反对的小举动——“工人每天都在工作场所抵抗,”卡苏吉说——到支持反垄断措施、官方劳工组织,再到基于社区的政治行动。 Teamsters 的一名官员 Randy Korgan 说,我们已经进入了一个“大规模剥削”的新时代,这个时代让人想起以前的劳工骚乱时期,比如大萧条时期。 Korgan 说,关于像贝塞默那样的 NLRB 选举,“这只是众多组织策略之一。” (Kasooji 有类似的信念,他说:“我个人不认为 N​​LRB 选举是前进的道路。但每个人都必须尝试。”)

Ellen Reese,社会学教授 加州大学河滨分校,称之为“流失因素”:“他们在旺季被录用,在旺季结束时被解雇,”她说。 “那些季节性工人无法获得与其他工人相同的福利,兼职工人也没有。” Reese 指出,亚马逊有时甚至付钱让员工辞职,将临时工转变为全职员工,因未能达到配额而解雇员工,或以其他方式调整员工队伍。

如果组织努力成功,他们将不得不破坏 劳动力流失 从而破坏商业模式。这将使工人能够留下来,组织起来壮大自己的力量,或许还能在个别仓库中取得一些胜利。仅在一个仓库中成功谈判的集体合同将为其他人提供榜样和组织能量。这将意味着更高的工资、健康和安全标准。换句话说,更少的流失意味着工人拥有更多的权力,并且削弱的亚马逊不再像现在这样主宰劳动力和市场。它还可能对亚马逊的供应商和竞争对手产生深远的涓滴效应。

然而,在现有情况下,一次组织一个仓库“是一个非常艰巨甚至不可能的前景,”该公司的联合董事 Stacy Mitchell 说 地方自力更生研究所 和联合创始人 雅典娜,一个包含众多关注亚马逊、劳工、民主和其他相关问题的草根组织的伞形团体。 “面对高度集中的企业权力,工作场所组织从来都不是一种充分的策略,”米切尔说。 “我们忘记了这一点,几十年来一直在想象工会可以找到正确的角度,”希望重新点燃 1950 年代风格的劳工运动。

对于米切尔来说,分散所有权和“经济权力工具”对于 对付亚马逊 她称之为“这家公司对经济和人们的生计以及民主构成的巨大威胁。”她认为,根据拟议的反垄断立法,亚马逊可能会被拆分为五家或更多公司。这些可能包括零售商、物流公司、 亚马逊网络服务,一个面向第三方商家的电子商务平台,一个送货服务,也许还有亚马逊在从医疗保健到视频游戏再到广告的各种其他利益。一旦公司被划分为更易于管理的部分,社区组织者、工会和监管机构将有更轻松的时间来处理它——同时恢复因少数大公司的存在而萎缩的市场的活力。 垄断. (Sheheryar Kasooji 还谈到了如果亚马逊或其一部分转变为公用事业或某种形式的公有制,将会有更民主的可能性。)

尽管几乎没有将亚马逊或其一部分转变为公有公用事业公司的进展,但 拜登政府 已表示大力支持劳工斗争。三月份,拜登公开反对“反工会宣传”,支持贝塞默工会运动。说支持工会是他的政策, 拜登说,“不应有恐吓、胁迫、威胁、反工会宣传。”反亚马逊情绪可以在政府的其他部门看到,包括在联邦贸易委员会,其主席,前哥伦比亚法学教授 丽娜汗,帮助她成名 一篇论文 以反垄断为由挑战亚马逊。她的代理机构可能会以亚马逊为目标 重大反垄断诉讼,这可能导致其最终分手。

假设这部分 不切实际的努力 点燃整个贝索斯帝国的劳工斗争是成功的。或许,一两年后,亚马逊庞大的供应链网络及其物流和运输设备逐渐组织起来,工会工人与冷酷无情的公司巨人斗争,以争取在工作日获得哪怕是最轻微的自主权。也许,在联邦政府和司法部门的大力协助下,亚马逊正在 分开 进入一些规模更小、竞争力更强、剥削性更弱的公司。这将是一项非凡的成就。很简单,这将是我们所知道的亚马逊的终结,将社会上最臭名昭著的要求苛刻的雇主之一转变为某种权力,如果不加以限制,至少可能会受到微妙的限制。也许它甚至会提供一些大公司在 70 年前创新但后来被遗忘的东西:为能够依赖可靠退休计划的工人提供健康的中产阶级收入。

唉,无论杰夫贝佐斯(Jeff Bezos)多频繁 索赔 他希望亚马逊成为“地球上最好的雇主”。它是为其他目的而建立的:让客户对他们廉价、快速获得的产品感到满意,并使杰夫·贝佐斯和他的高管和投资者变得无比富有。由于这些和其他原因,挑战亚马逊的紧迫性实际上是存在的,它有可能极大地改善员工的物质条件和他们的生活结构。

但无论采用何种策略,肯定是多方面的,偶尔有争议的,被用来让亚马逊跟上,我交谈过的大多数人都同意,斗争回到了一些基本的东西:亚马逊员工冒着工作风险和挑战的意愿他们陷入困境的条件。他们的努力可以重塑世界——或者至少 贝索斯的部分 其中——正如我们所知。 “工人力量就是答案,”科尔根说。 “工人的力量一直是答案。”